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911系列专题第七集:《不散的烟尘:后9.11医疗赔偿案始末》
2011-09-09 20:39    
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简介:
在9.11事件发生后,数千家庭失去亲人,华埠经济崩塌,这些都是显而易见的破坏和损失,但还有一些隐性的伤害,随着时间流逝,渐渐显现出来,其中包括世贸崩塌后的烟尘,对救援人员和整个下城区居民生理和心理上的摧残。今天的911专题,我们就来详解9.11医疗赔偿案的始末。[查看详细内容]  分享到微信
详细:
庭失去亲人,整个下城一片死寂,经济损失数千亿。然而,当时人们没有想到的是,还有更可怕的疾病将在未来数年,困扰的他们。

世贸大楼北楼49层工作的谢剑明,在第一架飞机撞入北楼后一小时,逃出了世贸,当他跑上大街,却看到了更加恐怖的景象。当时谢先生和所有在场的人们并没有想到,这一团团的烟尘,夹杂着怎样的毒素,将夺去多少人的生命。在袭击发生两天后,美国国家环境保护局局长Christi Whiteman发表公开讲话,称世贸附近的空气质量不会对人体造成任何伤害。

超过5万名救援人员在呼吸了世贸附近严重污染的空气后,立刻出现咳嗽、喉咙瘙痒的症状,然而实际情况比这些立即反应出来的症状,还严重得多。在世贸废墟的烟尘里,有许多微量元素、许多细小的空气污染物,是从没有人遇到过的。在撞击和崩塌产生的高压和高热,世贸双子塔中所有的物体,钢制外墙、窗框、灯管、电子设备、塑料、玻璃纤维全部都被灼烧融化成为粉尘气体。这些灰尘中含有超过100种化合物,而其中有一些,至今科学家都不知道是什么。此外,废墟中还有大大小小难以计数火堆,世贸双塔中各种可燃化合物,让这些火堆日夜持续燃烧。

当时黄若梅家住在126号Ludlow街,911事件之后,她还坚持出门做护工,到华埠搭车,而回到家则要忍受充满异味的空气。那时候,除了咳嗽,黄若梅并没有感觉什么异样,然而一年多之后,医生对她说,她获患了严重的气管炎和哮喘。911过后一年,20%下城居民出现呼吸系统问题,而5年后,65%的下城居民出现和911有关的疾病。而在4万多出现健康问题的下城居民中,40%在华人社区。2006年,市府首次拨款赞助世贸环境健康中心,免费收治911相关的病人,由于华埠的病人越来越多,2007年,世贸环境健康中心从表维医院搬迁至离华埠更近的高云尼医院。

除了身体的伤害,911事件也对许多人的心理造成极大打击,而这些打击在事件过去后数年,仍无法消除。

James Zadroga,是第一批冲入世贸现场参与救援的人员之一,在漫天烟尘的世贸大楼现场,Zadroga总共待了四百五十个小时。从不吸烟的Zadroga在2004年申请伤残退休,原因是尘肺病。Zadroga在34岁英年早逝,曾为其治疗的医生称,扫描时发现Zadroga的肺部出现玻璃纤维、混凝土粉尘与多种有毒化学物质,在病逝时,他的肺部比正常人的肺部重了三倍。

Zadroga是911事件后,第一个确定死于世贸大楼烟尘碎片的救难工作者,他的死也让七千三百多位参与世贸大楼现场第一线救难工作的警员、消防员、建筑工人,向法院提起集体诉讼,为他们的健康要求赔偿。这一被称为“査德加法案”的赔偿法案在2010年才得到美国国会的通过,并在911十年后,正式实施。但赔偿范围仍不包括华埠。

联城公所顾问赵文笙在911后一年,就不断收到来自社区居民的求助,称呼吸道、皮肤出现健康问题。今年初成立的非盈利组织“社会公正倡导人”曾多次来到华埠,为居民的医疗赔偿提供法律援助,负责人Chris Owen联合联城公所等社区组织,发起网上请愿,要求赔偿案将赔偿区域扩大至华埠。在10天前,赔偿法案终于将坚尼街以南的部分华埠地区,纳入赔偿范围。然而,坚尼街是一条街,并不是一道墙,无法阻挡空气粉尘的扩散,这样的赔偿划分方法,真的公平吗?

911恐怖袭击世贸大楼死亡人数近三千,而预计911后遗症人数将超过42万。十年后,911事件不仅永远留在人们的记忆中,911后遗症也真切地在我们身边存在,时刻提醒着世人,我们的痛苦尚未结束。(美国中文网 曹旋律)911系列专题第七集:《不散的烟尘:后9.11医疗赔偿案始末》
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